• Mai 2019

1219-2019 : 8e Centenaire de la rencontre de saint François d’Assise et du sultan Malik al-Kâmil

2019 sera l’année du VIIIe centenaire du passage de François d’Assise à Damiette et à Saint-Jean-d’Acre. Ce sera l’occasion de célébrer cette rencontre, devenue symbole du respect de l’autre, du dialogue interreligieux et de la possible ouverture du cœur aux porteurs d’autres traditions de foi.

En effet, au cours de la Ve croisade, en juin 1219, saint François quitta Assise pour se rendre auprès des musulmans. Sur un bateau rempli de soldats, de marchands et de quelques religieux, il parvint à Saint-Jean-d’Acre, la capitale des Croisés depuis la prise de Jérusalem par Saladin en 1187. Mais son désir était de sortir du camp chrétien et de rencontrer l’ennemi apocalyptique de l’époque, non avec les armes mais avec le cœur.

Aussi débarqua-t-il au milieu de la guerre, à Damiette, dans la vallée du Nil et, pendant une trêve, il réussit à passer les lignes pour rencontrer le sultan Al-Malik-al-Khamil. Le Poverello d’Assise avait envisagé le risque du martyre, mais il voulait avant tout professer que Jésus était venu parmi les hommes leur annoncer qu’ils étaient tous tous frères. Le neveu de Saladin le reçut avec beaucoup de courtoisie, notent les les chroniqueurs, mais cette visite fut considérée comme un échec du côté chrétien. Heureusement les religieux chrétiens qui virent le départ et le retour de François furent assez étonnés pour nous donner quelques détails. Hélas, on ne sait pas grand-chose des entretiens et, aujourd’hui encore, on raconte des anecdotes inventées plus d’un siècle pus tard.

Ce VIIIe centenaire donnera lieu à des colloques à Paris et Marseille, à des pèlerinages à Saint-Jean-d’Acre et Damiette, à une journée mémoriale à laquelle l’Église catholique en France s’associera, le dimanche 27 octobre 2019, jour du 34e anniversaire de Rencontre d’Assise initiée par Jean-Paul II.

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